Kitesurf Beginnersgids
Alles over wetsuits 

Net begonnen met je kitesurflessen? Of al even klaar maar nog onzeker over je materiaalkeuzes?

Met de kitesurf beginnersgids proberen wij je zoveel mogelijk te leren over kites, boards, wetsuits, barren en trapezes!


Toch nog vragen?

Neem contact op

Wetsuits 

Hoewel in warme oorden kiten met stabiele wind en een warm temperatuurtje erg aantrekkelijk is, is kiten in Nederland ook absoluut geen straf. Er zijn immers genoeg mooie dagen waarop wij van de mooie Nederlandse kust kunnen genieten. Gezien de temperatuur in NL is een wetsuit hier wel noodzakelijk. Een wetsuit zorgt er voor dat wij het hele jaar door kunnen kiten en langer op het water kunnen staan, daarbij biedt een wetsuit bescherming tegen bijvoorbeeld onderkoeling. Er zijn veel verschillende soorten wetsuits in verschillende maten, pasvormen en diktes. Hieronder leggen wij jou uit welke verschillen er zijn en proberen wij je te helpen met het zoeken naar een wetsuit dat geschikt is voor jou. 

Wat is een wetsuit eigenlijk?

Om te begrijpen wat een wetsuit doet, leggen wij je eerst uit wat een wetsuit is en waar het van wordt gemaakt. Wetsuit worden gemaakt van neopreen, ook wel polychloropreen. Dit is een synthetisch schuimrubber dat een sterk isolerende werking heeft. Een wetsuit bestaat uit verschillende van die schuimrubberen panelen die aan elkaar worden gelijmd, gestikt en in sommige gevallen ook getaped. Dit maakt het pak op de naden waterdicht. Tegenwoordig wordt er ook gebruik gemaakt van natuurrubbers in combinatie met synthetisch rubber. Denk hierbij aan limestone neopreen, dat wordt gewonnen uit kalksteen en yulex neopreen, dat wordt gewonnen uit rubberbomen. Naast dat dit duurzamer is, geeft dit ook andere eigenschappen aan het neopreen.

Naast het rubber zelf en de manier waarop het pak in elkaar is gezet, speelt de afwerking aan de buitenkant ook een belangrijke rol. Er is een verschil tussen single lined neopreen en double lined neopreen. Single lined neopreen is glad en ziet er rubberachtig uit. Dit komt omdat single lined neopreen niet is voorzien van een stoffen voering aan de buitenkant. De voordelen van single lined neopreen is dat het geen water vasthoudt en zo beter isoleert, waardoor je minder last zult hebben van bijvoorbeeld ‘wind-chill’. Het nadeel is dat het  kwetsbaarder is voor beschadigingen door scherpe voorwerpen (nagels of schelpjes bijv.). Double lined neopreen is wel voorzien van een voering (lining) aan de buitenkant. Dit maakt het neopreen minder kwetsbaar. Deze eigenschappen worden vaak in een pak gecombineerd, om extra warmte te bieden zijn veel pakken voorzien van een single lined neopreen paneel rond de borst of rug.

Wil je meer leren over hoe een wetsuit in elkaar zit? Wij hebben er een aparte blog aan gewaagd met video's waarin we alles uitleggen over naden, linings, materialen en onderhoud.

Alles over wetsuits

 



Frontzip VS Backzip wetsuit

Naast allerlei verschillende type neopreen waar pakken van worden gemaakt bestaat er ook een belangrijk verschil omtrent verschillende type sluitingen. Namelijk een sluiting met rits aan de voorkant (op de borst) en een sluiting met rits aan de achterkant (op de rug). Vandaar de naam frontzip en backzip. Het aantrekken van een wetsuit is niet altijd makkelijk en vergt zeker in het begin nog wel eens de nodige inspanning. Bij een backzip is het ‘gat’ waar je instapt een stukje groter, het is hierdoor makkelijker om een pak met backzip aan te krijgen. Het nadeel is dat een pak met backzip door de langere rits wat stugger beweegt en de rits soms wat onhandig dicht gaat. Een wetsuit met een frontzip is na het aantrekken wat gemakkelijker zelf te sluiten en biedt (vooral vanuit de rug) meer bewegingsvrijheid.  Daarom raden wij in de meeste gevallen een wetsuit met een frontzip aan, maar beide concepten zijn gewoon goed.

Wetsuit Diktes

De dikte van een pak bepaalt voor een groot deel hoe warm het wetsuit is. Hoe dikker een pak is, hoe meer isolatie een pak namelijk kan bieden. De dikte wordt aangegeven in millimeters en bestaat bij ieder pak uit twee cijfers. Pakken zijn over het algemeen dikker rond de romp en bij de benen, terwijl het bij de armen juist dunner is. Dunner neopreen zorgt namelijk voor meer bewegingsvrijheid, wat bij de armen en schouders gewenst is. Het eerste cijfer geeft de dikte van het pak op de dikste delen aan (vaak rond de romp en benen). Het tweede cijfer geeft de dikte van het pak rond de armen aan. De meest voorkomende dikte maten met indicatie voor wanneer je deze pakken in Nederland het beste kunt gebruiken zijn:

6/4MM - oktober t/m april
5/3MM - jaar rond, mogelijk fris in de winter
4/3MM - april t/m november
3/2MM - mei t/m september

De bovengenoemde indicatie hangt van een aantal factoren af, uiteraard het weertype dat best eens kan variëren. Maar ook bepaalde eigenschappen, zoals lining en daadwerkelijke dikte, maken dat het ene pak warmer is dan het andere pak. Tot slot is het voor warmte belangrijk dat het pak overal goed aansluit. Wil jij met één pak beginnen? Dan raden wij in de meeste gevallen aan te kijken naar een 5/3 of een 5/4. Dit is de dikte die gedurende het jaar het vaakst gedragen kan worden. 

Wij hebben van alle wetsuits in ons assortiment een uitgebreid overzicht gemaakt op basis van onze eigen heat index. Wil je weten hoe jouw wetsuit zich verhoudt tot andere pakken? Check de blog.

Bekijk ons assortiment



Is een duurder wetsuit beter?

Naast de verschillende diktes, maten, merken en pasvormen hangt er aan ieder wetsuit ook een ander prijskaartje. Maar is een duurder wetsuit ook echt beter? Om hier antwoord op te geven is het goed om verder in te gaan op een aantal eigenschappen van wetsuits, die in veel gevallen maken dat een pak duurder is. Op de eerste plaats speelt de kwaliteit van het neopreen een rol in de totstandkoming van de uiteindelijke prijs van een wetsuit. Het neopreen waar bij duurdere pakken gebruik van wordt gemaakt heeft een hogere kwaliteitsstandaard, is flexibeler en blijft ook langer flexibeler. Die eigenschappen worden voor een deel bepaalt door het verwerkingsproces van het rubber. Het is hierbij wel belangrijk dat je op een juiste manier met een wetsuit om gaat. 

Op de tweede plaats hebben duurdere pakken bepaalde eigenschappen die pakken in het goedkopere segment niet hebben. Zo wordt er bijvoorbeeld gebruik gemaakt van een kwalitatief betere lining aan zowel de binnen- als buitenkant. Zoals eerder omschreven is de lining de voering aan de binnen- en buitenkant van het wetsuit. Die lining zorgt enerzijds voor warmte, bijvoorbeeld omdat lining aan de binnenkant isoleert en aan de buitenkant minder water vasthoudt. Daarnaast zorgt lining ook voor comfort, bijvoorbeeld door de zachte afwerking aan de binnenkant van het pak en de verbeterde elasticiteit aan de buitenkant. Daarbij zijn pakken in het duurdere segment vaak voorzien van tapings op de naden. Vrijwel altijd aan de binnenkant en in sommige gevallen ook aan de buitenkant. Dit maakt de naden extra stevig. 

Eerder werd aangegeven dat er naast synthetische rubbers, ook gebruik wordt gemaakt van natuurrubbers waar duurdere pakken vaak voor een deel uit bestaan. Dit rubber kan gewonnen worden uit kalksteen (limestone) of bepaalde planten (yulex). De belangrijkste voordelen van natuur gewonnen neopreen is dat dit type neopreen langer elastisch blijft en beter isoleert. Het nadeel van natuur gewonnen neopreen is dat het stugger is.  Om toch flexibiliteit te bieden bestaan veel pakken uit een mix van synthetisch en natuur neopreen, zodat een pak zowel duurzaam als flexibel is. Tot slot is vooral bij dikkere pakken is het verschil in prijs- kwaliteitsverhouding merkbaar. Bewegen is in een dikker pak per definitie moeilijker. Om dit te beperken wil je gebruik maken van elastisch neopreen dat tegelijkertijd lang meegaat. 

Neopreen accessoires

Zoals eerder omschreven zorgt een wetsuit ervoor dat jij warm blijft. Die warmte beperkt zich echter tot je romp, armen en benen. Je kent vast wel het gevoel van fietsen zonder handschoenen terwijl het buiten vriest. Dit gevoel kan op koude dagen ook bij het kiten optreden en beperkt zich dan niet tot alleen je handen, maar ook tot je hoofd en voeten. De snijdende pijn die door de kou teweeg kan worden gebracht zorgt ervoor dat handschoenen, schoentjes en een capje zeker onderdeel van jouw kitesurf uitrusting moeten zijn. Zeker als je ervoor kiest het hele jaar door te willen varen. Dit zijn dan ook de belangrijkste accessoires die je in het najaar, de winter en het voorjaar zeker nodig zult hebben. 

Deze accessoires zijn er ook in verschillende maten en vormen. Ook bij het vinden van de juiste wetsuit accessoires raden wij aan het eerst te passen. Zorg er bij het passen voor dat deze accessoires strak zitten en er geen overbodige plooien te zien zijn. Deze ruimte kan zich namelijk met extra water vullen, wat erg koud kan zijn. 

Slim is het om hierbij voor jezelf een afweging te maken tussen warmte, bewegingsvrijheid en het "gevoel" dat je wil behouden in handen en voeten.   Een kortere wintersessie met iets dunnere accessoires waarbij je nog wel vaarplezier hebt kan het winnen van de dikste warmste accessoires waardoor je gevoel met het board of de bar helemaal verdwenen is.

Bekijk ons assortiment

Hoe onderhoud ik mijn wetsuit?


Net als bij ieder kledingstuk, zal er na verloop van tijd slijtage ontstaan.
Wel zijn er een aantal dingen die jij kunt doen om de levensduur van je wetsuit met een aantal seizoenen te verlengen. 

Op nummer één staat het uitspoelen van je pak na iedere sessie. Zout heeft namelijk een negatief effect op het neopreen en zeker ook de rits. Door kristalvorming is de kans groot dat je rits na verloop van tijd vast komt te zitten, ook verdampt water wel uit de lining en zout niet waardoor het zout kristalvorming rond de randen van polsen en enkels vormt. Hierdoor wordt het neopreen extra zwaar belast.

Verder is het belangrijk dat je je pak op de juiste manier laat drogen. Een nat pak is gemakkelijk een goeie kilo zwaarder, hang het daarom op over de buik/rug.  Als je je natte wetsuit in een kleerhanger aan de schouders ophangt zullen deze onherstelbaar uitrekken.  Let er hierbij ook op dat je pak niet in zon hangt en hang je wetsuit bij voorkeur eerst binnenste buiten op, gebruik je hem niet op korte termijn, draai hem dan ook om, wetsuits zijn waterdicht dus de andere zijde wordt niet vanzelf droog!

Tot slot is het belangrijk dat je oppast met scherpe voorwerpen, ook bij het aan- en uittrekken. Trek hierbij niet te hard aan je pak en let op met klittenband onderdelen (bijvoorbeeld in je pak, enkelbandjes of trapeze). Ook nagels kunnen al snel voor beschadigingen zorgen.